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[기고] '환경급전'은 국민 건강의 교두보다윤영노 / 한국서부발전노동조합 정책위원장
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승인 2017.12.19  14:04:18
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[에너지데일리] 요즘 여러 곳에서 '환경급전'이라는 용어가 많이 등장하고 있다. 그러나 정작 무슨 뜻인가 하는 국민들이 많다.

급전(給電)이란 전기를 공급하는 것이고, 발전과 송전 그리고 다시 고압과 저압 전력으로 변전, 전기를 사용할 수용가에게 공급하는 과정을 의미한다. 또한 중앙전력관제센터(일명 중앙급전)의 지시에 따라 발전소를 기동 또는 정지하거나 출력을 조정하고, 전력수요에 맞게 송전선로에 걸리는 부하를 조정하는 모든 전력계통 운영체계를 의미한다.

제8차 전력수급기본계획이 확정단계에 이르렀다. 전기를 생산하려면 연료를 사용해야 한다.

연료마다 가격이 다르다. 화석연료의 경우 석탄이 가장 싸고, 그다음이 중유이며, 액화천연가스(LNG)가 가장 비싸다. 석탄을 기준으로 보면 중유나 액화천연가스 연료가격이 4배 이상 비싸다. 열량의 차이도 있지만, 연료의 안정적 확보를 위해 대부분 장기도입계약을 맺는다.

중앙급전은 전력계통의 안정성과 경제성을 동시에 확보하고 운영해야 한다.

또한 발전회사 연료구입비가 전체 예산의 90% 이상이다. 연료가 부족하면 발전을 할 수 없으니 큰일이고 연료가 남아도 골치가 아프다.

전국에 운영중인 발전기는 수 백기이며, 사용연료도 각기 다르다. 중앙급전은 5분 단위로 경제성을 평가, 기준가격을 설정하고 어떤 발전기에서 전력을 저렴하게 구매할 것인가를 결정한다.

이것은 전력구매비용을 낮추고 전기요금 인상요인을 최소화시키기 위함이며, 이를 '경제급전'이라고 한다. 오직 싼 가격 중심의 발전기를 운영하는 형태다.

이렇게 하다보니 값싼 연료를 사용하는 석탄발전소를 많이 건설·운영하게 됐고, 이들 발전소에서 배출되는 대기오염물질이 국민의 건강을 위협하는, 국가 사회적 문제로 대두된 것이다.

오는 12월26일 제8차 전력수급기본계획 공청회가 열린다. 정부가 급전 방식의 큰 변화를 예고하고 있다. 경제급전에서 환경급전으로 국민의 건강을 최우선 전력정책과제로 삼은 것이다.

환경급전은 국민 건강에 유해한 미세먼지나 대기오염물질 배출을 억제시켜야 한다는 정책목표를 갖고 있다. 가격이 비싸더라도 이러한 오염물질 배출이 적은 발전소를 운영하겠다는 의미다.

발전원가가 오르는 만큼 당연히 전기요금은 오를 것이며 국민 부담도 늘 것이다.

환경급전은 전기품질의 저하와 공급의 안정성을 떨어뜨리지 않고 이산화탄소나 먼지 등 대기환경오염 물질을 최소화시키는 발전소 운영방식이다. 동시에 석탄발전소의 건설를 억제하고 수명을 다한 석탄발전소의 연료 전환 공사를 통해 공급력을 유지시키는 정책이라고 할 수 있다.

필자는 경제급전에서 환경급전 전력계통운영방식의 전환점에서 국민들에게 꼭 드리고 싶은 말이 있다.

더 맑고 깨끗한 늘 푸른 하늘, 가족들과 마음껏 걸음걸이를 할 수 있는 건강한 공기, 미세먼지 없는 세상을 만들기 위해 조금의 부담과 부족함은 서서히 안고 채워가는 이해와 지혜가 필요한 때라고.
 

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